По материалам Tania Cubitt, PhD
Перевод Red Sand

Официально пони - это маленькая лошадь, которая имеет рост меньше 142 см, экстерьером и темпераментом отличающаяся от большой лошади.
Лошади и пони в целом объединены в отношении потребностей и питания, и верно утверждение, что они действительно принадлежат к одному виду и имеют одну и ту же систему пищеварения. Тем не менее, пони развивались в условиях, которые были менее благоприятными. В ответ на это пони приспособились к окружающей среде, развивая различные черты, например, способность выдерживать трудные условия существования.
Таким образом, хорошее состояние организма у пони легче поддерживать, чем у большинства лошадей. Например голодная диета для лошади может сохранять пони круглым и энергичным. Даже пони, которые регулярно участвуют в соревнованиях или активно работают в таких организациях, как пони-клубы, как правило, требуют меньше калорий, чем лошади, имеющие то же количество работы.

Требования к кормлению
Основным компонентом питания любой лошади или пони является пища в виде сена или травы. У лошадей в кормлении, как правило, присутствуют зерновые и/или масла (жиры), чтобы обеспечить дополнительные калории по мере увеличения рабочей нагрузки в результате тренинга и соревнований.
Для пони введение зерновых или жира в качестве дополнения не требуется так быстро, как лошадям. Для большинства пони сено хорошего качества и богатое пастбище обычно могут предоставить всю энергию и белок, которые им требуются. Если дополнительные калории необходимы для поддержания веса или энергии для работы, то калории должны быть обеспечены из более энергетически богатых источников кормов, Например, из мякоти сахарной свеклы. Измельченный свекловичный жом имеет выдающуюся особенность обеспечения усваиваемой энергии в виде растворимых волокон, в отличие от зерновой энергии крахмалов и сахаров. Это обеспечивает более безопасный источник энергии, чем растворимые углеводы, содержащиеся в зерновых. Поэтому, предлагая пони свекольный жом вместо злаков, Вы сводите к минимуму содержание сахара в кормлении, что в свою очередь помогает контролировать гиперактивное поведение.
Пони, как правило, весьма чувствительны к сахарам и крахмалам, содержащимся в злаковых концентратах, так как они могут привести к развитию колик, метаболического синдрома или ламинита в пони.
Но при этом частой ошибкой, связанной с кормлением пони является предположение, что, так как они не нуждаются в дополнительных калориях из зерна, они также не нуждаются в дополнительных витаминах и минералах. Пони, как и лошади, требуют витаминов и минералов для поддержания иммунной функции и восстановления тканей (кости и мышцы) после тяжелых тренировок и соревнований.

Оценка состояния тела вашего пони
Пони легко набирают вес, поэтому их рацион необходимо продумывать очень осторожно. Калорийность диеты - единственный фактор, адекватность которого может быть определена при взгляде на животное. Если вы кормите пони слишком много, он быстро набирает вес. Если вы не обеспечиваете достаточное количество калорий, пони худеет.
Обычно используют систему, которая называется body condition scoring (BCS) - оценка кондиций тела, чтобы визуально определить, является ли животное толстым или худым. Эта система использует систему подсчета очков от 1 до 9, где малые баллы говорят о худобе животного, а высокие показатели – об излишнем весе. Баллы присваиваются по нескольким ключевым участкам тела (в т.ч шея, холка, репица и т.д.). После чего исчисляется средний балл состояния тела.
Пони должны находиться в состоянии от 5 до 6 баллов. В то время как в целом упитанность тела важна для пони, локальные жировые отложения, как, например, на гребне шеи, являются важным показателем потенциальных метаболических заболеваний, и, как следствие, риска ламинита.

Пони в группе риска.
При кормлении пони с BCS 6 или выше, вы должны быть осторожными с высоким содержанием углеводов, сахара и крахмала, поскольку они могут увеличить любые основные риски болезней обмена веществ. Если ваш пони имеет избыточный вес, то вот какие непосредственные шаги должны быть предприняты, чтобы уменьшить вес:
• Исключите зерновые и другие концентрированные источники калорий из рациона.
• Грубые корма должны быть главным, если не единственным компонентом рациона
• Ограничьте количество доступа к свежей траве в день до 1-3 часов и выпасайте пони поздно вечером (после 20:00) или рано утром, убирая их с пастбища до 10:00, т.к. в это время уровень сахаров в траве минимален.
• В остальное время выгуливайте пони в леваде или используйте пастбищный намордник.
• Прекратите кормление сладкими и сочными лакомствами (то есть яблоки, морковь, сахар)
• Увеличьте нагрузку.

В качестве ориентира, эффективный режима потери веса для зрелого пони (прибл. 250 кг) должен приводить к потере примерно 12 - 15 кг в течение 4-6 недель. Это снижение веса тела должно сопровождаться потерей около 1 балла BCS. Вес тела и состояние организма следует оценивать регулярно, например, каждые 2-4 недели во время программы снижения веса, чтобы контролировать и вносить изменения в рацион в соответствии с потребностями. В этом может помочь регулярное фотографирование состояния пони.



Резюме

Помните, что лошади и пони сильно различаются в своих требованиях к энергии. Некоторые пони могут получить избыточный вес при кормлении в соответствии с указаниями производителя корма, в то время как другие потеряют вес. Таким образом, следить за состоянием каждого отдельного пони необходимо регулярно и кормить каждого из них соответствующим образом.