По материалам сайта http://www.hygain.com.au/
Перевод Red Sand

Минералы представляют собой неорганические вещества, которые необходимы лошади. Минералы играют важную роль в кислотно-щелочном балансе, формировании костей, зубов и других структурных компонентов. Являются ко-факторами функционирования ферментов, необходимы для нормального обмена веществ и биологической активности. В отличие от витаминов, минералы не могут быть созданы организмом лошади. А значит, они должны быть представлены в рационе. В издании Питательные Потребности Лошади (Nutrient Requirements of Horses (2007) перечислены требования для 14 основных минералов. К счастью, наиболее распространенные корма (сено / трава / зерновые) содержат множество важных минералов. Минеральный состав этих кормов зависит от минерального состава почвы, на которой выращивается сырье, типа растения и даже времени укоса и зрелости растения в период уборки урожая. Поэтому принято добавлять минералы в корм лошади для корректировки местного уровня содержания минеральных веществ. Хотя минералы нужны лошади, они должны добавляться только для корректировки определенных минеральных веществ в рационе. Слишком большое количество минеральных добавок так же вредно как и слишком малое.

Виды минералов.
Минералы часто делятся на две категории. Термин "макроэлемент" используется для описания минералов, которые необходимы в больших количествах в рационе. Примеры макроэлементов включают кальций, фосфор, магний, калий, натрий, хлор и серу. Термин "микроэлемент" используется для описания минералов, которые необходимы в небольших количествах в рационе. Это не делает эти минералы менее важными, они просто необходимы в небольших количествах. Примеры микроэлементов включают кобальт, медь, йод, железо, марганец, селен, цинк.

Два из наиболее важных минералов - кальций и фосфор.

Кальций.
99% кальция в организме лошади находится в костях и зубах. Фактически, кости содержат колоссальные 35% кальция. Таким образом, кальций выполняет огромную роль в структурной целостности скелета. Кальций также играет важную роль в сокращении мышц, свертывании крови и регуляции деятельности ферментов. Так как кальций участвует во многих функциях организма, уровень кальция в крови жестко регулируется. Кальций постоянно перемещается в кровь и из крови, будучи всасываемым из желудочно-кишечного тракта, выводимым с мочой или калом, задействованным в обмене или хранящимся в скелете.
Одним из наиболее богатых кальцием источников в рационе является Люцерна. Концентрация кальция в Люцерне достаточно высока, как правило, больше, чем 1% кальция. Кальций из люцерны легко усваиваем лошадьми.

Фосфор.
Как и кальций, фосфор является основным структурным компонентом костной ткани. Типичная кость содержит 14-17% фосфора. Еще одной важной функцией фосфора является его участие в реакциях выработки энергии в организме. Среди веществ, используемых для реакции, которая превращает химическую энергию в механическую, требуется и фосфор. И, наконец, фосфор является компонентом многих липидных молекул, которые образуют мембраны. Фосфор, который содержится в растениях, не очень хорошо усваивается. Вместо этого лучше использовать неорганические источники фосфора.

Дефицит и потребности кальция и фосфора.
Взрослые лошади, которые не получают достаточного количества кальция или фосфора в рационе, будут иметь ослабленный скелет и восприимчивы к хромоте. Взрослая, неработающая лошадь или лошадь хобби-класса весом 500 кг, не жеребая и не кормящая, требует около 20 граммов кальция и 14 г фосфора в день. Требования, предъявляемые к количеству обоих минералов увеличиваются для жеребых и кормящих кобыл. Высшая суточная потребность кальция и фосфора у лактирующих маток весом 500 кг сразу после рождения жеребенка и в период лактации составляет около 85 граммов кальция и 39 г фосфора в день.
Молодые, растущие лошадей, которые не получают достаточного количества кальция и фосфора будут страдать от костных аномалий и болезней, которые могут подорвать будущий потенциал лошади. Молодая, растущая лошадь с ожидаемым взрослым весом 500 кг потребуется от 36 до 40 г кальция и от 20 до 22 г фосфора в день.

Кальций – фосфор. Соотношение.
Перед тем, как беспокоиться о том, каково правильное соотношение кальция и фосфора, мы в первую очередь должны убедиться, что для кальция и фосфора удовлетворяются количественные требования. После этого мы можем рассмотреть их соотношение. Увеличение количества общего содержания фосфора в рационе по сравнению с кальцием, препятствует абсорбции кальция и приводит к серьезным проблемам костей, таким как пищевой вторичный гиперпаратиреоз (НСХ). Это заболевание приводит к извлечению организмом кальция из костей, и характеризуется хромотой и разращениями верхней и нижней челюстей, так как кальций в челюсти замещается волокнистой соединительной тканью.
Максимальное соотношение 6 частей кальция на 1 часть фосфора может быть допущено в кормлении молодых, растущих лошадей без проблем роста. Тем не менее, соотношение 2 части кальция на 1 часть фосфора считается идеальным диетическим соотношением. Интересно, что это то же соотношение кальция и фосфора, которое содержится в костях.